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中爪兽:史前哺乳肉食动物(长有奇特蹄状脚/奔跑健将)
2022-09-28

中爪兽是一种史前哺乳动物,诞生于4500万年前的始新世中期,外形酷似狼或者狗,有着非常强的奔跑能力,能够捕食大部分植食性中型有蹄目动物,第一批化石发现于北美洲的美国犹他州境内,颅骨长达42厘米。

中爪兽的外形特征

中爪兽虽然属于肉食动物,但是它的前肢和后肢并不是指爪状,而是非常细小的蹄状趾骨,不过它生长出了咬合力强劲的双颚骨,并且颚骨上长有非常密集且硕大的牙齿,颅骨非常修长,并且长有硕大的矢状嵴,这样能够增强它的咬肌,可以说是在无形中加大了它的攻击能力。

中爪兽的生活习性

中爪兽不仅有着非常强劲的颚骨,而且它的奔跑能力也是数一数二的,因为它的四肢肌肉发达,所以在追捕植食性猎物时速度非常快,这都使得它能够很好的在北美和亚洲境内生活,并且成为强大的掠食者的一员,但是和恐龙之王霸王龙这样的顶级掠食者相比,它的等级还弱一些。

中爪兽的化石

中爪兽第一批化石是在北美发现的,当时就埋藏于犹他州的地层中,但是目前为止发现的中爪兽化石并不只有这一种,其实在东亚、欧洲等地都有所发现,其中体型最大的就是蒙古中爪兽,体长可以达到5米,而身高也相当于一个成年男人,可达1.8米左右,属于大型哺乳动物的一种。

中爪兽的化石常常能够在河流或者湖泊旁寻找到,这也暗示着它们很可能有时也会食用河岸边潮汐退下后的腐肉,再加上基本上都是发现的单一化石个体,所以它很可能是独居肉食动物的一种,但是之后由于肉食动物演化的激烈竞争,最终因为大型猎物太少而逐渐消失在历史长河之中。